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Noticias Internacionales

Según estudio de la Universidad de París, tener apéndice puede prolongar la vida

agosto 24, 2021
Apéndice

Apéndice. El papel del apéndice en los mamíferos sigue siendo un misterio. Sin embargo, según un nuevo estudio, podría ser un reservorio de bacterias intestinales beneficiosas, promoviendo la longevidad. Eric Ogier-Denis, director de investigación del Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (Inserm, por sus siglas en francés) de la Universidad de París y autor principal, lo determinó a partir de un análisis de 258 especies de mamíferos con o sin apéndices.

¿Para qué sirve el apéndice? En absoluto, Charles Darwin dijo que previó en 1850 que la evolución haría inoperante el divertículo hueco adherido al colon. El gran científico estaba equivocado. Como todos sabemos, en los jóvenes menores de 25 años, el apéndice es un órgano linfático. Noticias Internacionales.

Los investigadores del Inserm y el Museo Nacional de Historia Natural acaban de demostrar que las especies de mamíferos con apéndice tienen una vida útil más larga que las que no lo tienen. Descubrieron que el apéndice habría aparecido al menos 16 veces durante la historia evolutiva de los mamíferos. El estudio fue publicado en la revista científica Journal of Anatomy.

“Existe una teoría evolutiva que dice que los animales del mismo peso tienen una esperanza de vida similar. Esta es una regla generalmente verificada”, explicó Eric Ogier-Denis quien, con sus coautores, analizaron datos de 258 especies de mamíferos con o sin apéndices.

“Nos dimos cuenta de que quienes tienen un apéndice viven más. Mejor aún, la presencia del apéndice es tan importante como el peso de la longevidad”, continuó el investigador del Inserm (Rennes), cuya investigación suele centrarse en los complejos vínculos entre la colitis ulcerosa y el apéndice.

Un reservorio de bacterias intestinales beneficiosas

¿Cómo explicar esta ventaja sobre la vida útil? En otras palabras, ¿cómo explicar la menor mortalidad y, por tanto, un aumento de la longevidad? El papel del órgano linfoide del apéndice se ha descartado como explicación porque “los animales sin apéndice tienen un parche cecal correspondiente a la misma función de activación de los linfocitos T”, precisó Eric Ogier-Denis.

Junto con sus colegas, plantearon la hipótesis de que hasta ahora se ha subestimado la forma del apéndice. De hecho, el autor cree que en virtud de su forma, esta estructura favorece la construcción de un «santuario bacteriano» selectivo, al promover la rápida recolonización de las especies bacterianas esenciales del huésped, reduciendo así la tasa de mortalidad por diarreas infecciosas.

“En los murciélagos, cuando se compara la microbiota del apéndice y el colon, son sorprendentemente diferentes. El apéndice contiene bacterias esenciales para la síntesis de aminoácidos y ácidos grasos”, explica el investigador. Todo parece estar sucediendo, al menos en los murciélagos, como si las interesantes bacterias fueran seleccionadas y guardadas, “santificadas”, en el apéndice. Este reservorio permitiría luchar eficazmente contra la diarrea infecciosa.

Una hipótesis apoyada por la clínica

Para los autores, el mejor ejemplo que citan en su artículo es la infección por Clostridium difficile. Un estudio poblacional de la infección por C. difficile mostró una mayor recurrencia de la diarrea en los pacientes sometidos a apendicectomía. “Y también se ha demostrado una asociación entre las infecciones por salmonela y la presencia o ausencia del apéndice. Esto nos demuestra el importante papel de la microbiota contenida en el apéndice”, añadió Eric Ogier-Denis.

En otras palabras, advirtió contra sacar conclusiones apresuradas sobre la clínica. Su trabajo no significa que la apendicitis apendicectomía (que se realiza con mayor frecuencia en jóvenes) cambiará la esperanza de vida. Sin embargo, tenga en cuenta que «esta inflamación proporciona una inmunidad muy eficaz y le permite luchar de forma más eficaz en caso de infecciones posteriores».

Con información de Medscape