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Noticias Internacionales

La vida de los Murciélagos en América Latina entre Amigos y Bebidas

septiembre 26, 2021

Los científicos tienen una comprensión más profunda de las relaciones sociales entre los murciélagos vampiros, y muestran cómo las personas que han establecido una conexión de "amistad" con otros pueden encontrarse con sus compañeros mientras buscan comida.

Murciélagos
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Murciélagos. Cuando piensas en murciélagos vampiros, la amistad y la cooperación pueden no ser una de las cualidades en las que piensan estos vampiros nocturnos, pero tal vez deberían.

Científicos aportaron el jueves un conocimiento más profundo de las relaciones sociales entre los murciélagos vampiros, mostrando cómo los que han forjado lazos similares a los de la “amistad” con otros se reúnen con sus compañeros mientras buscan comida.

Los investigadores conectaron un pequeño dispositivo a 50 murciélagos vampiros para rastrear su situación mientras buscaban comida por la noche en Panamá, cuando estos mamíferos voladores bebían sangre de las heridas que le hacían al ganado en el pasto. Como todos sabemos, las hembras tienen relaciones sociales más fuertes que los machos y participaron en esta investigación. Noticias Internacionales.

Entre los murciélagos, hay 23 individuos nacidos en la naturaleza que se mantuvieron en cautiverio durante aproximadamente dos años durante una investigación relacionada con el comportamiento social de los murciélagos. Algunos de ellos ya han observado conexiones sociales. Después de ser liberados en la naturaleza, la gente descubrió que los murciélagos a menudo se asociaban con «amigos» cuando buscaban comida, posiblemente coordinando la caza.

“Cada murciélago mantiene su propia red de estrechos lazos sociales de cooperación”, afirma el ecólogo conductista Gerald Carter, de la Universidad Estatal de Ohio y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, que dirigió la investigación publicada en la revista PLoS Biology.

Los lazos sociales entre los murciélagos vampiros que se posan en los árboles incluyen el acicalamiento de unos a otros y la regurgitación de comidas para los compañeros hambrientos. El estudio demostró que los vínculos sociales que se forman en los dormideros se extienden a la caza.

Los investigadores sospechan que los murciélagos, aunque casi nunca salen a buscar comida con sus “amigos”, se relacionan con ellos durante la caza -quizá incluso reconozcan las vocalizaciones de los demás- para beneficiarse mutuamente.

Su hipótesis es que los murciélagos podrían intercambiar información sobre la ubicación de la presa o el acceso a una herida abierta para alimentarse.

Los murciélagos vampiros, que habitan en las regiones más cálidas de América Latina y tienen una envergadura de unos 18 centímetros, son los únicos mamíferos que se alimentan exclusivamente de sangre. Viven en colonias que van de decenas a miles de individuos.

“La primera reacción de la gente ante los murciélagos vampiros suele ser: ‘Uh, qué miedo’. Pero una vez que se les habla de su compleja vida social, se sorprenden bastante de que podamos encontrar en los murciélagos un comportamiento que se asemeja en cierto modo al de los humanos -y que tal vez cabría esperar en los primates-”, dijo el coautor del estudio, Simon Ripperger, investigador posdoctoral del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

«Aparte de su vida social, los murciélagos vampiro son muy especiales en los vertebrados, una dieta 100% de sangre es muy rara», dijo Lipberg.

«Son corredores increíbles, lo cual es impredecible entre los murciélagos. Tienen sensores térmicos en la nariz para ayudarlos a encontrar un lugar donde tomar un bocado. Su saliva contiene una proteína que previene la sangre. Condensa, esta proteína se usa en pruebas médicas para ayudan a prevenir los coágulos de sangre en pacientes con accidente cerebrovascular «.

Los murciélagos atacan a sus presas desde el suelo, utilizando sus afilados dientes para abrir una herida y lamiendo la sangre con la lengua. Carter dijo que hay razones para temer a los murciélagos vampiros porque pueden transmitir la rabia al ganado y a las personas.

“Pero creo que son animales hermosos e interesantes por derecho propio”, añadió. Y finalizó: “En este sentido, son un poco como los osos pardos, los tiburones, las ratas y las serpientes venenosasanimales que quizá no ayuden a la gente de ninguna manera y que incluso pueden ponerla en peligro, pero que deben ser apreciados por su propio bien”.

Con información de Reuters